La Croix – 6 juin 2012 – Charles Taylor, l’art d’être moderne

Portrait Le philosophe canadien était à Paris, la semaine dernière, pour un colloque organisé autour de son dernier livre, « L’Âge séculier ». Rencontre avec un philosophe catholique en dialogue.

Charles Taylor, l’art d’être moderne

ÉLODIE MAUROT

Il a beau faire une chaleur étouffante, Charles Taylor a choisi un petit verre de bordeaux au rouge profond pour se désaltérer. Attablé dans un bistrot parisien, le philosophe canadien goûte le plaisir de retrouver Paris – « que j’aime énormément » – et un peu de repos après une journée de colloque marathon, organisé autour de son dernier livre, L’Âge séculier, par l’Institut du monde anglophone de la Sorbonne.

Paradoxalement, on n’aura quasiment pas entendu un mot d’anglais au cours de cette journée ! Le philosophe québécois, figure de l’université McGill de Montréal, s’exprime dans un français parfait, sans accent. Mais peut-être fallait-il dans notre France laïque passer par un institut « anglophone » pour inviter un penseur qui s’intéresse à la religion, à la sécularisation et à leurs recompositions dans la modernité. Qui plus est lorsque celui-ci est ouvertement catholique…

Depuis plusieurs décennies, Charles Taylor apporte une contribution remarquable à la compréhension de la modernité. Dans Les Sources du moi , il développait magistralement la généalogie de la subjectivité moderne, de saint Augustin à la Réforme, de Montaigne à Descartes, des Lumières au romantisme. Dans L’Âge séculier , vaste somme de 1 400 pages parue l’année dernière en français, il étudie l’émergence progressive d’une société où la foi, y compris pour le croyant le plus inébranlable, est devenue « une possibilité parmi d’autres ».

Son œuvre est de celles qui rendent les choses plus complexes. Avec lui, il n’y a pas « une » mais « des » modernités, qui tressent la diversité de leurs racines, y compris religieuses. Et les individus se montrent plus riches que ce que les sciences humaines en disent, surtout lorsqu’elles se laissent contaminer par le modèle des sciences naturelles. Loin des « causes objectives » et des « déterminismes » censés expliquer l’homme, sa philosophie aime, elle, faire le détour par l’histoire, le langage, le corps, les sensibilités et les imaginaires, guidée par ceux qui furent ses maîtres, le philosophe français Merleau-Ponty et le grand philosophe allemand Hegel.

Cette sensibilité à la diversité, Charles Taylor l’a acquise au cours de l’enfance. Élevé au Québec par
un père anglican anglophone et une mère catholique francophone, le petit garçon n’a jamais vu le
monde sous l’angle de l’uniformité. « Dans ma famille, on était toujours en train de s’expliquer, se
souvient-il, avec le sourire. La diversité était considérée comme normale, alors même que la société
québécoise
chauffer à différents bois… »

Ce hasard de biographie a donné naissance à un style philosophique qui est aussi une manière d’être :
un goût du dialogue, qui rappelle le philosophe français Paul Ricœur, dont Charles Taylor fut l’ami.
« On s’est reconnu, lui le protestant et moi le catholique , résume-t-il. Je l’ai énormément estimé. »
Pour lui, l’art de la philosophe consiste à trouver « des langages plus subtils » pour susciter des
conversations. « C’est un impératif moral que de chercher à se comprendre. »

Nul doute que son dernier ouvrage, L’Âge séculier, y participe. Il ouvre à un dialogue inédit entre
croyants et non-croyants à partir du thème de la sécularisation. Avec Taylor, celle-ci n’est en rien
« l’histoire d’une soustraction », où la religion reculerait sous les coups de boutoirs de la science.

C’est une transformation profonde des imaginaires et des sensibilités, qui rend possible « l’humanisme
autosuffisant », mais n’invalide pas la religion. « Il faut détruire les complaisances faciles, en conclut-
il. Défaire
l’égard des chrétiens. »

Le philosophe lui-même ne cache pas être un croyant et un chrétien. « Je n’ai pas grandi dans
une atmosphère très religieuse, mais depuis l’adolescence, je suis sensible à ce que je décrirais
aujourd’hui
Nouveau Testament désigne par le terme agapê, l’amour de Dieu pour les hommes. »

Charles Taylor a été un catholique de Vatican II « avant la lettre », dit-il en français. Dans les années
1950, il fait la rencontre de la pensée personnaliste et de la revue Esprit, éditée par Emmanuel
Mounier. Dans le petit cercle québécois de la revue, il lit les théologiens Yves Congar et Henri de
Lubac « alors extrêmement marginaux ». Il doit même à Congar d’avoir regardé la modernité comme
« une nouvelle
l’éthique de l’authenticité. » Il vivra l’ouverture du concile Vatican II, en 1962, avec enthousiasme :
« C’était comme le mur de Jéricho qui tombait », se souvient-il.

Pourtant, l’Église catholique n’en a pas fini de « combattre la tentation de la chrétienté » et Charles
Taylor juge comme « une grave menace » sa tendance centralisatrice. « Dans notre Église, il y a
toujours un danger de ramener la diversité des vocations, des façons de vivre, à un nombre limité.
On recherche toujours la bonne formule, utile, définitive. C’est une erreur. » Lui-même a le goût
de s’abreuver à plusieurs sources : saint François d’Assise, mais aussi la spiritualité française du
XVIIe siècle – « si présente au Québec » – avec Marie de l’Incarnation et François de Sales. Il aime
imaginer l’Église comme « une pépinière d’initiatives » faisant rayonner l’agapê dans le monde,
« comme le font les religieuses américaines aujourd’hui ».

Toujours plongé dans les livres, le philosophe aime aussi les forêts, la randonnée et le ski de fond.
Et, à 80 ans passés, les rudes hivers canadiens ne paraissent avoir aucune prise sur lui. Optimiste,
jovial, Charles Taylor est un homme tourné vers la vie. D’ailleurs, quand on lui demande quel passage
de la Bible il aime méditer, il cite le récit de la résurrection chez Luc, avec cette question, lancée
aux disciples : «
libératrice, d’une incroyable profondeur.  »

Optimiste, jovial, le philosophe est un homme tourné vers la vie.

irene

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Autour de « L’âge séculier » de Charles Taylor

Autour de l'Âge séculier - Ch. Taylor
Avec la participation de Charles Taylor
Il s’agit d’examiner, en interrogeant l’histoire du processus de « sécularisation » ou de « sortie de la religion » en Occident,  les hypothèses et la reconstruction que propose Charles Taylor dans  l’Âge séculier (Seuil 2011) , dans l’idée de contribuer à forger des instruments de pensée qui permettraient de dépasser le conflit entre partisans d’une laïcité intransigeante sur les principes et ceux qui préfèrent des « accommodements raisonnables » à propos de situations concrètes.

Programme : 29 mai 2012

Matin

  • 9h15 – Jean Montenot (Paris VIII- Revue Lire) : une introduction de l’Âge séculier de Charles Taylor

Sous la présidence de Pierre Caye (Centre Jean Pépin-CNRS)

  • 9h30 – Jean-Louis Schlegel (Revue Esprit) : Romantisme et sécularisation selon Charles Taylor
  • 10h00 – Olivier Roy (Institut universitaire européen, Florence) : Sécularisme et fondamentalisme : les deux faces d’un même phénomène ?

10h30-11h00 : Pause

  • 11h00 – Émile Poulat (EHESS-CNRS) : « Un océan et trois cent hivers »
  • 11h30 – Olivier Abel (Institut Protestant de Théologie de Paris) : Laïcité, identité, urbanité

12h00-14h00 : Pause déjeuner

Après-Midi

  • 14h15 – Sylvie Taussig (CNRS) : introduction de Charles Taylor (université Mc Gill, Montréal), L’Âge séculier revu (et corrigé ?)

Sous la présidence de Alain Laquièze (Paris III – Institut d’études européennes)

  • 15h00 – Marcel Gauchet (EHESS – Le Débat) : Sécularisation ou sortie de la religion.
  • 15h30 – Heinz Wismann (EHESS) : Sortir de l’âge séculier – pour aller où ?

16h00-16h15 : Pause

  • 16h15 – Paul Valadier (Centre Sèvres) : Le catholicisme dans l’âge séculier
  • 16h45 – Philippe Portier (EPHE – GSRL) : La sécularisation selon Charles Taylor : point de vue d’un politiste
  • 17h15 – Table ronde animée par Franck Lessay (Université Paris III) avec Charles Taylor, Marcel Gauchet, Philippe Portier, Heinz Wismann, Alain Laquièze.

Entrée libre
Institut du monde anglophone, Grand amphithéâtre, 5 rue de l’école de médecine 75006 Paris

irene

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